Roya citoyenne

Condamné à 3 000 € d’amende avec sursis, Cédric Herrou continuera d’aider

Une condamnation en forme de… satisfecit. Voilà comment Cédric Herrou a accueilli, ce vendredi matin, la décision du Tribunal de grande instance de Nice, fendant une foule de près de 200 soutiens amassés sur les marches et le parvis du Palais de justice. A 37 ans, l’agriculteur aux petites lunettes rondes, devenu l’un des visages les plus emblématiques de l’aide aux migrants en France, a écopé de 3 000 € d’amende avec sursis pour ses actions revendiquées de « passeur citoyen ». Refusant de suivre les réquisitions sévères du parquet qui réclamait, lors de l’audience du 4 janvier dernier, 8 mois de prison avec sursis, la juge en charge d’instruire le dossier en correctionnelle a choisi de ne sanctionner l’aidant que pour une seule et unique raison : « le fait que Cédric Herrou ne puisse justifier de la situation de détresse personnelle de chacune des personnes qu’il a transportée de Vintimille jusqu’à la France », détaille son avocat, Zia Oloumi, « ravi de cette décision ».

De l’espoir pour les solidaires

Car, entre les lignes des motivations de la magistrate, ce sont bel et bien des raisons d’espérer qui se font jour pour la multitude de solidaires engagés dans l’aide aux exilés, sur le territoire des Alpes-Maritimes et au-delà. Condamné pour ne pouvoir justifier la situation individuelle des près des 200 migrants qu’il ne cache pas avoir aidé à « passer », l’agriculteur frondeur de la Roya n’a en rien été inquiété, comme le souhaitait pourtant le procureur, pour avoir monté chez lui un camping de fortune destiné à accueillir ces personnes en détresse qui affluent dans la vallée. Relaxe, aussi, pour l’aide à la circulation qu’il a pu leur porter sur le territoire français, en les véhiculant depuis les routes escarpées de la Roya jusqu’à son modeste chez-lui ou en les déposant dans des gares afin qu’ils poursuivent leur route. Aucune condamnation, enfin, quant au fait d’avoir participé, en octobre dernier, à l’ouverture d’un lieu d’hébergement de fortune dans un bâtiment SNCF désaffecté de Saint-Dalmas-de-Tende pour palier l’absence de structure d’accueil destinées aux réfugiés dans les Alpes-Maritimes.

« On va être encore plus transparent »

« Ce jugement rappelle qu’agir à titre humanitaire n’est pas un délit, qu’héberger ou véhiculer, sans contrepartie, des personnes en détresse déjà présentes sur le sol français ne peut être condamnable. Seul un flou artistique demeure quant à l’aide à l’entrée sur le territoire. Pour cadrer les choses, cette décision était nécessaire », commente Zia Oloumi, l’avocat de Cédric Herrou. Même constat du côté de l’agriculteur, résolu à poursuivre ses actions, aux côtés des autres Azuréens solidaires. A la première personne du singulier, c’est d’ailleurs la troisième qu’il a préféré pour s’exprimer ce vendredi. « Dans nos actions, on a toujours fait preuve de transparence. Le seul écueil, c’est qu’on n’a pas pu prouver la nécessité de prendre en charge ces personnes depuis l’Italie. Alors, on va travailler là-dessus : garder les noms, les histoires des gens en difficulté qu’on aide depuis Vintimille… On va être encore plus transparent. Et les 3000 € ? Pour aider des gens en détresse, je trouve que ce n’est pas si cher payé. C’est un bon deal ! », relativise l’agriculteur de Breil-sur-Roya, dont l’action et la liberté de ton n’ont pas fini de donner de l’urticaire aux responsables politiques locaux…

Un pied-de-nez politique 

Ce jeudi encore, dans les colonnes du quotidien Nice-matin, le Conseil départemental, par la plume de son directeur général des services, fustigeait dans une tribune les propos de Cédric Herrou sur l’accueil trop aléatoire des mineurs isolés étrangers sur le territoire des Alpes-Maritimes, pointant « une critique (…) désinvolte et injuste ». Le 30 décembre dernier, c’est le président du département himself qui publiait un texte dans ces mêmes colonnes, fulminant contre l’élection, par des lecteurs du journal, de l’agriculteur de la Roya comme « Azuréen de l’année »… Dans son allocution depuis les marches du Palais, Cédric Herrou n’a pas manqué de leur rappeler son point de vue : « La justice est témoin des conditions déshumanisantes dans lesquelles ces gens sont entrés sur le sol français. (…) Les responsables politiques ont le devoir d’assumer leurs responsabilités en [les] accueillant avec dignité, que ce soit une mairie, un département, une région, une nation, un continent comme l’Europe. Ils se doivent de respecter le droit humain, le droit des enfants avant tout. La justice n’est pas aux pieds d’une politique stigmatisante, elle l’a prouvé. La politique ne doit pas manipuler des peuples par la stigmatisation d’une religion, d’une race, d’une couleur de peau, d’une provenance. Nous concitoyens, levons-nous, prenons possession de la politique, la politique de terrain, la politique populaire, la politique concitoyenne ! Ce n’est pas sous la menace d’un préfet, ce n’est pas sous les insultes d’un ou deux politiques que nous arrêterons. Nous continuerons parce que c’est nécessaire de continuer… », a-t-il lancé sous les applaudissements.

Une foule de médias a encerclé l’agriculteur (c) Stéphane_Robinson

Le vibrant appel d’un curé de la vallée

Ce vendredi, le délibéré symbolique s’inscrivait dans le cadre d’un cycle de trois journées nationales contre le délit de solidarité. A Nice, des tables-rondes sur ce thème égrainent ainsi la journée. Outre une foultitude de militants associatifs, dont plusieurs ont pu prendre la parole pour éclairer la situation alarmante à la frontière de leurs témoignages de terrain, c’est aussi le vibrant plaidoyer pour la solidarité lancé par la communauté catholique qui a fait mouche, ce vendredi, au cœur du Vieux-Nice. A l’instar de François-Xavier Asso (lire Ressources #6), l’un des prêtres de la paroisse de Notre-Dame-de-la-Roya : « Nous avons le devoir de désobéir aux lois injustes, inhumaines, comme cela se fait actuellement aux Etats-Unis, par un vaste mouvement de contestation contre les décrets arbitraires de Donald Trump, tout comme l’ont fait dans les années 65 Rosa Parks, le pasteur Martin Luther King et tant d’autres… », a-t-il notamment lancé dans un poignant discours. Ce vendredi, en tous cas, la justice a prouvé qu’en terres azuréennes, il n’était pas impossible de croire en ses rêves solidaires…

Par Aurélie Selvi et Stéphane Robinson – Photo de une (c) Sébastien_Sigaut 

–> A (re) lire, notre dossier « Réfugiés – Les visages de la solidarité », paru dans le dernier numéro de Ressources. Disponible –> par là !

Dans la Roya, le « centre d’accueil » pour réfugiés, créé par des habitants, évacué [màj]

Le procès de Cédric Herrou, l’agriculteur et « passeur citoyen » de la Roya, aura lieu le 23 novembre , à 13h30, au Tribunal correctionnel de Nice. Poursuivi pour aide au séjour d’étrangers en situation irrégulière, il encourt jusqu’à 5 ans d’emprisonnement et 30 000 € d’amende. Jeudi 20 octobre, dès 8 heures, les forces de l’ordre, sous l’égide du procureur, ont procédé à l’évacuation du bâtiment SNCF occupé, depuis lundi 17 octobre, par des habitants de la vallée de la Roya et plus d’une cinquantaine de réfugiés, à Saint-Dalmas-de-Tende, à l’initiative notamment de Cédric Herrou. Selon nos informations, les autorités auraient agi non pas des suites des procédures engagées par la SNCF, propriétaire des locaux, mais dans le cadre d’une enquête ouverte par le parquet de Nice pour aide à l’installation d’étrangers en situation irrégulière sur le territoire français. Une quinzaine de personnes serait actuellement en garde-à-vue dans les locaux de la Police aux frontières, à Nice. L’objectif revendiqué par ces résidents de la vallée, réunis au sein du Collectif Roya Citoyenne, était de mettre à l’abris ces personnes, « en attendant que l’état prenne ses responsabilités », dans un département ne comptant aucun centre d’accueil ou de répit pour migrants. Ressources avait passé la journée de mercredi dans ce centre improvisé. Relire notre reportage — >

Arrière-pays azuréen, tout près de la frontière italienne. D’extérieur, c’est une bâtisse blanche aux volets verts et au charme suranné, encadrée par la végétation, nichée derrière le stade de foot et la gare SNCF désaffectée de Saint-Dalmas-de-Tende. Une fois pénétré à l’intérieur par une petite chaise servant de marche-pied pour franchir l’une des fenêtres du rez-de-chaussée, une succession de pièces délabrées s’enchaîne sur deux étages. C’est là, dans cette ancienne colonie de vacances propriété de la SNCF, à l’abandon depuis 6 ans, qu’une cinquantaine de migrants africains ont trouvé refuge depuis lundi soir, aidés par des habitants des villages de la Roya, réunis en collectif. Dans les chambrées autrefois occupées par les bambins en villégiature, les murs recouverts de papiers-peints à thème – tantôt fleuri ou arborant des trois mâts et des boussoles d’explorateurs – contemplent désormais une série de duvets et de vêtements, posés sommairement au sol. Ce mercredi, la matinée est déjà bien entamée, mais ça-et-là, quelques personnes fébriles, ramassées sous des draps, cherchent encore le repos. Ici, la température avoisine les 10 degrés. Pas d’eau ni d’électricité à disposition. Mais un toit sur la tête. Déjà ça, pour ces réfugiés. Un ultime recours pour les membres du Collectif Roya Citoyenne, mobilisés depuis des mois pour venir en aide, avec les moyens du bord, aux migrants qui affluent dans la Roya, passant la frontière à pied, animés par leurs rêves européens.

Un réfugié dans l’une des chambres de fortune.

60 à 80 habitants de la Roya mobilisés 

« Ces derniers jours, j’hébergeais jusqu’à 58 réfugiés chez moi. Ce n’était plus gérable. J’aimerais savoir ce que les pouvoirs publics voudraient que je fasse de ces personnes qui cherchent un abri… Puisque l’état ne fait rien, nous avons décidé de prendre ce lieu dans l’attente que la préfecture ouvre enfin un centre d’accueil décent », lance Cédric Herrou, un agriculteur de la Roya qui n’a jamais caché ses activités de « passeur citoyen ». Arrêté cet été alors qu’il véhiculait gracieusement des migrants depuis l’Italie vers la France, ce dernier avait même bénéficié d’un abandon des poursuites judiciaires de la part du parquet de Nice, invoquant alors « l’immunité humanitaire ». Une première dans les Alpes-Maritimes. Mais il n’est pas le seul à s’engager dans cet arrière-pays reculé. Le collectif Roya citoyenne revendique « 60 à 80 contacts actifs » dans sa mailing-liste, selon Georges Faye, l’un des porte-parole présents ce mercredi sur les lieux. Dans sa besace, deux communiqués, validés par les membres du collectif, fustigeant les récentes prises de position du président du Conseil départemental, Eric Ciotti, et de la conseillère régionale Laurence Boetti-Forestier. Le premier avait tancé, dès mardi, des associations dévoyant « le sens de la loi » et pointé « la réalité de l’infiltration de djihadistes dans les flux migratoires », selon lui « incontestable ». La seconde avait, elle, fustigé « les militants No-Borders », à la manœuvre selon ses dires,  « qui venaient même s’en vanter dans les médias » et « une situation qui risque d’alimenter les tensions et de constituer un appel d’air à l’immigration ».

« 8 heures de marche » pour rejoindre la France

« Malgré les discours fascisants à la mode dans les Alpes-Maritimes, notre préoccupation, c’est que ces personnes ne crèvent pas de froid. Quand l’état ne mise malheureusement que sur la répression, déployant par exemple à Sospel des militaires armés pour contrôler les personnes de couleur à la sortie des trains, heureusement que des citoyens s’organisent pour leur venir en aide. Au-delà de la crise migratoire, il y a pour nous un sujet plus important : celui des droits fondamentaux de tout être humain », juge Thibaud, un Azuréen venu soutenir l’action à Saint-Dalmas-de-Tende. « Certains réfugiés sont très mal en point. Ils ont marché des heures pour rejoindre la France. Ils sont épuisés, parfois blessés », ajoute-t-il.

Il y a deux nuits de ça, avec deux compagnons d’infortune, Habtom, un réfugié érythréen de 46 ans, a avalé de nuit les 8 heures de marche qui le séparaient de Vintimille pour rejoindre la vallée de la Roya. « En longeant les rails  de chemin de fer », explique-t-il, assis sur une couverture dans l’une des pièces de ce « centre » improvisé. « Je suis arrivé dans le Sud de l’Italie il y a deux semaines, et puis je suis remonté jusqu’à la frontière Nord par le train. Mon but, ce serait d’aller en Allemagne. Mon fils de 21 ans y vit déjà. Mais si la France m’accepte, je suis prêt à y travailler, même pour très peu d’argent. Très peu, pour nous, c’est déjà beaucoup comparé à la situation dans notre pays », glisse-t-il. Enrôlé à l’âge de 25 ans au service militaire imposé par le régime de son pays, Habtom y gagnait environ 600 nafka par mois… « L’équivalent de 10 à 15 dollars », dit-il. Alors il a laissé derrière lui son épouse et quatre autres fils, manquant de tout, pour tenter de gagner sa vie en Europe et de « les aider ». Dépouillé par la mafia locale à la frontière Soudano-tchadienne, il a ensuite dû payer un voyage en bateau depuis la poudrière libyenne, à 1500 dollars, afin de rejoindre les côtes italiennes. « J’aimerais juste travailler, je ne veux embêter personne », redit-il posément.

 

Des collégiens solidaires 

Dehors, sur un terrain de sport goudronné jouxtant le bâtiment, des mineurs, la plupart érythréens aussi, tuent le temps en tapant dans un ballon. A quelques mètres, des ados, sac sur le dos, tout juste sortis du collège voisin, regardent la scène. « On voulait voir ce qu’il se passait, ça me fait de la peine », glisse l’un d’entre eux. « Eux, dans leur pays, je suis sûr qu’ils nous accueilleraient mieux que nous », ajoute son pote, en 4ème dans le même bahut. « Y en a qui trouvent que les migrants servent à rien, d’autres qui les aident. C’est mieux de les aider », ajoute une jeune fille en regardant ses baskets. « Et puis ce lieu, ça fait 6 ans qu’il sert à rien. Nous, parfois, j’avoue, on y va quand on s’ennuie pour faire des bêtises quoi, se cacher dans les pièces… Mais c’est mieux si ça peut servir, ça embête qui ? », poursuit un garçon. D’abord à l’écart, le petit groupe finit par tomber sacs à dos et vestes pour rejoindre les jeunes réfugiés sur le terrain. « Moi, je prends les cages. J’vous préviens, même si je joue pas goal d’habitude, y’a rien qui passera ! », lance Emma, une collégienne, en se marrant.

Plus loin, on s’active déjà pour préparer le déjeuner avec les vivres collectés par les habitants du coin. Puis une réunion s’organise pour décider d’une prise de position commune. « La préfecture a ouvert des négociations. Nous avons jusqu’à 15 heures pour formuler nos demandes », lance Cédric Herrou. Ce mercredi, décision a été prise d’occuper le lieu jusqu’à ce que les pouvoirs publics ouvrent un centre décent pour accueillir les migrants. De son côté, la SNCF, propriétaire du bâtiment, indique avoir « déposé plainte dès lundi soir à la gendarmerie de Breil-sur-Roya ». « C’est avant tout une préoccupation de sécurité pour ces personnes », dixit, ce mercredi soir, le service communication, se refusant à évoquer les suites judiciaires. Le procureur de la République, Jean-Michel Pretre, confirme, quant à lui, que « la SNCF a formulé une demande de référé devant le Tribunal de grande Instance de Nice mais qu’aucune date d’audience n’est connue pour l’heure. C’est une question de jours », assure-t-il. Contactée, la préfecture des Alpes-Maritimes ne souhaite pas communiquer sur les négociations engagées avec le Collectif Roya Citoyenne. Quant à l’éventualité d’ouvrir des centres d’accueil ou de répit dans le département, « le ministère de l’Intérieur nous a demandé de pré-identifier des sites, il y a un recensement en cours », assurent ses services.

 

 

 

 

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